Videollamadas en Zoom

Eric Yuan
Eric Yuan ingresó a la lista de multimillonarios de Forbes, con una fortuna estimada en US$7.800 millones.

Eric Yuan, es un empresario que con la pandemia se hizo multimillonario y tuvo que pedir perdón.

Hace unas semanas no lo conocías o quizás ahora tampoco, pero es posible que durante esta cuarentena hayas hablado con tus amigos gracias a él, y eso le está dando buenos beneficios.

Por primera vez en su vida Eric Yuan, fundador de la empresa de video conferencias Zoom, ingresó a la lista de multimillonarios de Forbes, con una fortuna estimada en US$7.800 millones.

Hijo de ingenieros especializados en minería, Yuan nació en la provincia de Shandong, China. Tras estudiar ingeniería en el gigante asiático, se fue a trabajar cuatro años a Japón antes de comprar un boleto de avión con rumbo a Estados Unidos.

Supuestamente se inspiró por una charla de Bill Gates, y se propuso irse a EEUU, centro de la innovación tecnológica que estaba creciendo a mediados de los 90 en California.

No lo estaban esperando con las puertas abiertas. Su visa fue rechazada hasta en ocho ocasiones antes de que finalmente pudiera conseguir el permiso para vivir y trabajar en este país. Y de este modo, en 1997, Yuan llegó con 27 años a iniciar una nueva vida en Silicon Valley.

Aunque hablaba poco inglés, no tardó mucho en encontrar un lugar donde podría desarrollar sus habilidades.

Eric Yuan en Nasdaq
Image captionYuan cuenta que se le ocurrió la idea cuando tenía que viajar 10 horas en tren para visitar a su novia.

Comenzó trabajando como programador en la firma WebEx y en la siguiente década la empresa fue adquirida por Cisco Systems, y Yuan llegó a convertirse en vicepresidente de Ingeniería.

En 2011 el emprendedor le presentó a los ejecutivos de Cisco su proyecto para crear una aplicación para realizar videoconferencias que no solo funcionara en computadores de escritorios y tabletas, sino también en teléfonos celulares.

Esta idea fue rechazada y Yuan renunció a la empresa para fundar su propio negocio: Zoom.

Cómo se le ocurrió la idea

Según indica Yuán fue cuando era estudiante en su país y para visitar a su novia tenía que hacer un trayecto de tren de diez horas. Con lo que empezó a imaginar otras formas de ver a su novia sin tener que hacer esos viajes.

El desafío de conseguir inversores

Después de irse de Cisco, empezó con su proyecto pero no le fue fácil encontrar inversores que creyeran en él. Se basaban en que ese negocio estaba más que saturado y era imposible abrirse paso. Así que se apoyó en amigos y familiares.

La gran expansión de los teléfonos inteligentes y las tecnologías de almacenamiento de información en la nube crearon las condiciones ideales para que se creara Zoom.

El salto durante la pandemia

La firma comenzó a crecer hasta que en abril del año pasado se abrió al mercado bursátil debutando exitosamente en el Nasdaq.

Desde ese momento, la acción de Zoom tuvo uno de los mejores desempeños en la categoría software en la nube y logró mantener el precio inicial de US$62 incluso cuando el sector tuvo una fuerte caída bursátil en septiembre.

Pantalla con Zoom
La empresa dice que ahora tiene 300 millones de usuarios al día, tras un alza de 50% en menos de un mes.

En medio de la pandemia los mercados financieros se hundieron, mientras que la acción de Zoom subió casi 140% en lo que va del año.

En diciembre la empresa tenía 10 millones de usuarios al día; en marzo 200 millones; y en lo que va de abril, 300 millones, según datos de la propia empresa.

Estimaciones de mercado señalan que la fortuna de Yuan habría aumentado más de US$4.000 millones en solo en tres meses como resultado de las medidas de confinamiento y el alza en la demanda por comunicación a distancia.

“Uso simple”

¿Por qué la empresa sobrepasó a otros grandes competidores como Microsoft Skype o Google Hangouts?

Esta masificación de Zoom se debe a que el servicio es muy simple de usar, no requiere registro, pueden unirse hasta 100 personas en la misma conferencia y, además, es gratuito (para llamadas de hasta 40 minutos).

Y posiblemente por esa facilidad de uso, la aplicación dejó al descubierto grandes problemas de seguridad y privacidad.

“Vulnerable”

Así, Zoom, dejó de ser exclusivamente una herramienta empresarial y se convirtió en una aplicación para todo tipo de público, la empresa quedó expuesta a los ataques y dejó en evidencia su vulnerabilidad.

Fueron denunciados casos de hackers que ingresaban a las videoconferencias y publicaban contenido ofensivo en un fenómeno que se conoció como “zoombombing”.

Y quedó en evidencia que la grabación de las reuniones tampoco era segura, dado que otras personas podían acceder al material sin ninguna autorización previa.

Gobierno británico
El gobierno británico ha hecho reuniones utilizando Zoom durante la cuarentena.

Yuan dijo que el servicio fue diseñado para las necesidades de empresas y que no estaba preparado para una llegada masiva de clientes y reconoció que no habían respondido a las expectativas de privacidad y seguridad.

Tras disculparse en un comunicado, anunció la implementación de una serie de medidas para enfrentar el problema.

Discutir asuntos delicados por Zoom

Eric Yuan
Zoom tiene que lidiar con las fallas de seguridad y privacidad que se han detectado en su servicio.

Aunque Zoom no es la plataforma ideal para temas muy delicados para para la gran mayoría de las personas, es una buena elección.

En las últimas semanas otras empresas han comenzado a desplegar sus estrategias para ganar un mayor espacio en el mercado. Facebook anunció el lanzamiento de Messenger Rooms que permitirá reuniones virtuales de hasta 50 personas sin límite de tiempo.

De lo que no estamos seguros, es si el éxito de Zoom a nivel masivo le permitirá mantener o aumentar su base de clientes empresariales, qué nuevas estrategias desplegarán los competidores y hasta qué punto la demanda por este tipo de servicios volverá a su nivel pre-pandemia.

Fuente: BBC.com

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